La Tierra Larga, de Terry Pratchett y Stephen Baxter

Cruzadora

Cómo hacer tu propia cruzadora ^^

1916. El soldado Percy Blakeney recibe el impacto de un obús en una trinchera francesa. Despertará envuelto por el canto de los pájaros en un entorno pacífico, donde han desaparecido el barro y la metralla de la guerra. 2015: la ciudad de Madison, Virginia, en Estados Unidos. La agente de policía Monica Jansson investiga el incendio en la casa de un extravagante científico que ha desparecido sin dejar rastro. Algunos lo tildan de loco, otros lo consideran muy peligroso. Entre los escombros, Monica descubre un curioso mecanismo compuesto de una caja, una serie de cables… y una patata. Se trata del prototipo de un invento que cambiará para siempre nuestra manera de ver el mundo. La Tierra Larga narra la fascinante y divertidísima historia de un viaje de exploración hacia los confines de nuestro universo, y de un nuevo comienzo para la humanidad.

A quien le guste Terry Partchett desde luego no le va a decepcionar (a Baxter la verdad que no lo conozco). Una novela entretenida, que a pesar de las implicaciones científicas y filosóficas, es  fácil de entender. La verdad que el concepto en sí me gustó mucho, la idea de los mundos paralelos, infinitos y en principio deshabitados pero llenos de animales y plantas que han evolucionado a su manera, la relativa facilidad para moverse por ellos, las disputas entre cruzadores (que viajan usando una “cruzadora”), cruzadores naturales (que no necesitan nada para moverse entre mundos) y fóbicos (que directamente no pueden viajar de ninguna manera), y las implicaciones que puede tener esto tanto a nivel individual como para grupos y gobiernos. Eso si, durante el viaje que nos narran el paso de mundo en mundo puede ser bastante tedioso en esta primera parte, donde no profundiza demasiado en ninguno de los mundos (la de historias que pueden salir de ahí pueden dar para muchos libros) y le falta un clímax, una acción, un algo… en definitiva, la historia en sí es buena pero le falta algo de “chicha”. Esperemos que quede solucionado en los siguientes libros, ya os contaré.

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Trilogía LA PRIMERA LEY, de Joe Abercrombie

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El inquisidor Glokta, convertido en un cínico tullido tras su paso por las cárceles de los enemigos de la Unión, es ahora a su vez un eficaz torturador capaz de extraer cualquier información de un criminal o de quien decidan sus superiores…

El capitán Jezal dan Luthar no ha hecho en su vida nada más peligroso que desplumar a sus amigos jugando a las cartas y soñar con la gloria de vencer en el certamen de esgrima. Pero se está fraguando una guerra, y en los campos de batalla del Norte la lucha se rige por normas mucho más sangrientas…

Logen Nuevededos, infame bárbaro de pasado sangriento, acaba de perder a sus amigos y está decidido a abandonar sus tierras y dirigirse al sur, pero los espíritus le advierten que le busca un Mago de los Viejos Tiempos…

Sus historias se entrelazan en una fantasía negra repleta de acción y personajes memorables.

Desde luego esta es una gran historia de fantasía medieval para adultos, o “fantasía sucia”, como leí en una reseña en internet hace no mucho.

Abercombie parece coger el género fantástico y darle la vuelta, más cerca de Martin que de Tolkien, pero distinto, creando un mundo violento lleno de gente atormentada, donde rasgos como la generosidad, la piedad o la bondad, aunque existen, no son más que errores que no se deben cometer si quieres sobrevivir. Destaca mucho la marcada personalidad de cada personaje (aunque creo que se pasa de trágico con muchos de ellos); y los giros que pueden llegar a dar, sobre todo en la última parte de la historia, tal vez descoloquen a más de uno.

Destacaré dos puntos:

Primero, las batallas. Sean grandes y épicas o pequeñas emboscadas, estan descritas con un detalle cinematográfico, puedes visualizar perfectamente la trayectoria de una flecha, el punto donde se clava, hacia donde se parte un hueso golpeado y cuánta sangre salpica. Muy detallistas y muy muy violentas.

Y segundo, los personajes. Alguno que cambia drásticamente como Jezal. Una muy traumatizada Ferro, que por muy mala suerte que tuviera en la vida no le vendría mal sonreir alguna vez. El tullido Glokta, que por mucho que lo niegue aun tiene algún que otro sentimiento, torturado y dolorido como él, pero lo tiene. El grandioso Bayaz, del que no voy a hablar poque estoy muy enfadada con él y no os quiero spoilear. Secundarios como West, la única persona medianamente íntegra en toda la historia, o los bárbaros norteños como Sabueso, Tresárboles, Hosco o Tul, brutos pero entrañables. Y el mejor, Logen. Un bárbaro violento que todo lo ha hecho mal y sólo quiere ser mejor persona, un Jekyll al que cuando se le cruzan los cables le sale un Hyde-psicópata-asesino con complejo de dios, sin duda fruto de una enfermedad mental congénita junto a un trauma infantil muy pero que muy chungo. Todos maravillosos e increiblemente desarrollados, con un lado muy oscuro, a los que acabas cogiendo cariño.

Nos remata con un final inesperado en el que enlazan perfectamente todas las piezas que parecían sueltas en las dos primeras novelas. Aunque es un final amargo (reconozco que prefiero los finales felices, pero bueno), que nos deja bien claras tres cosas: Que hay que ser realista, pues las cosas son lo que son, y punto. Que el fin justifica los medios, como deja muy claro Bayaz. Y que a veces hay cosas peores que volver al barro.

Ahora a seguir con La mejor venganza, Los héroes y Tierras Rojas, que aunque sean independientes continúan en el mismo mundo y parecen querer contarnos qué les ocurrió a alguno de los supervivientes de esta gran historia.

La última partida – Tim Powers

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Vaya, hace tanto que no escribo que llevo varios libros ya acabados.

Empecemos por La última partida de Tim Powers.

Georges León consiguió imponerse como Rey la noche del 20 de junio de 1947 en la ciudad de Las Vegas, cuando mató al anterior monarca, Bugsy Siegel, después de haber estado acechándole durante casi diez años. Su adversario era el soberano de un reino subterráneo que controlaba los juegos de azar y las corrientes de probabilidad de Occidente; era el moderno avatar de Dionisos y Tammuz. Attis y Osiris, el Rey Pescador y cualquier otro dios o rey que muriera en invierno y renaciera en primavera.

Tras haber conseguido la corona. León estaba dispuesto a conservarla a cualquier precio y vivir eternamente. Muchos años después…

Esta sería la sinopsis que más se repite por internet. Yo, sin embargo, hablaría de Scott, un pobre hombre marcado por el destino cuando era sólo un crío, y sin querer otra vez marcado de adulto. Y de como partida de cartas puede dártelo todo, o quitártelo…

Sólo por la temática debería haberme encantado: Magia mezclada con juegos de “azar”, el poder de las cartas del tarot, las coincidencias que no son coincidencias… Un  gran libro sin duda, pero en el que tuve un parón entre medias, y eso por desgracia siempre me hace hace medio olvidar el comienzo y no retomar la lectura con tantas ganas como debiera.

Por lo tanto, me reservo la crítica para cuando vuelva a leerlo, esta vez con más ganas, y lo tenga más fresco.

LA CÚPULA de Stephen King

La Cúpula (Under the Dome – 2009)
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Un tranquilo día de otoño la ciudad de Chester’s Mill queda inexplicable y repentinamente aislada del resto del mundo por un campo de fuerza invisible […]

Sólo con esa parte del argumento, ya me pareció interesante. Una enorme cúpula (¿recordais la de los Simpsons? xD) cae de repente, cortando por la mitad lo que pilla por el camino – hasta una pobre ardillita… Aviones y coches se estrellan contra esta fuerza invisible, y sus habitantes van perdiendo la cordura poco a poco, como nos pasaría a cualquiera de nosotros en su misma situación.

Una historia inquietante y un final bastante bueno (algo que me sorprendió, ya que los finales de King no suelen gustarme mucho). Es un poco largo, pero merece la pena. Os gustará 😉

Por cierto, que para el 24 de junio se estrenará en mini-serie, a ver qué tal…

http://www.aullidos.com/leer_noticias.asp?id_noticia=17738

“Dale Barbara, un desilusionado veterano de la guerra del Golfo reconvertido en un mediocre cocinero; Julia Shumway, la directora del periódico local; y un grupo de skateboarders adolescentes lucharán para descubrir el misterio de la cúpula. Sin embargo, en el otro bando se encuentran el gran Jim Rennie, alcalde de Chester’s Mill, un hombre corrupto y sin escrúpulos dispuesto a todo para tomar las riendas del poder, y su hijo, que oculta un terrible secreto en una oscura despensa. Pero su adversario principal es la propia cúpula.  A medida que la comida, la electricidad y el agua escasean, los niños comienzan a tener premoniciones escalofriantes. El tiempo se acaba para aquellos que viven bajo la cúpula…”